L'histoire - Chantiers du Cardinal
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L'histoire

Depuis quatre-vingt-cinq ans, les Chantiers du Cardinal poursuivent l’œuvre de leur fondateur, le cardinal Jean Verdier, et participent à la présence de l’Église dans les nouveaux quartiers. Depuis 1931, plus de trois cents églises et centres paroissiaux ont été édifiés.

1931 : fondation de l'œuvre 

« Il faut construire des églises en banlieue, où il n’y en a pas, et donc évangéliser la classe ouvrière » (cardinal Jean Verdier)

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Le cardinal Verdier, archevêque de Paris, décide en 1931 de créer l’œuvre des Chantiers du Cardinal. Il est conscient des difficultés rencontrées par l’Eglise dans un Paris en partie déchristianisé et une banlieue souvent laissée à l’abandon alors qu’elle est en pleine expansion démographique. Il souhaite que les paroisses soient à taille humaine et constituent des lieux de proximité.

S’inscrivant dans une pastorale d’évangélisation, l’action du cardinal répondait à une enquête sur le terrain du Père Pierre Lhande parue en 1927, sous le titre « Le Christ dans la banlieue » décrivant l’état de non christianisation des populations nouvelles s’installant en banlieue et l’urgence de s’y intéresser. En effet à l’époque de la fondation de l'œuvre en 1931, le grand diocèse de Paris couvrait non seulement la capitale, mais aussi une partie de la banlieue parisienne recouvrant le département de la Seine.


En cette période de crise, épris d’un idéal de justice sociale, le cardinal voit également l’opportunité de donner du travail aux ouvriers. Il crée donc une œuvre chargée d’aider à la construction d’églises et de bâtiments paroissiaux dans la région parisienne. A sa mort, en 1940, 110 églises avaient été construites.

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Les années 1950 : la reprise
Le mouvement de construction d’églises est interrompu par la seconde guerre mondiale et l’occupation allemande. A partir de 1954 le cardinal Maurice Feltin relance les Chantiers et propose la construction de 25 églises. En 85 ans, ce sont plus de 300 églises ou bâtiments paroissiaux qui ont été construits.

1966 : création des départements de Paris et de la petite couronne
Après la loi de juillet 1964 créant les nouveaux départements de la région parisienne, le diocèse de Paris a été partagé, en 1966, en quatre diocèses correspondant aux départements de Paris (75), des Hauts-de-Seine (92), de Seine-Saint-Denis (93) et du Val-de-Marne (94). 

2012 : Le « Grand Pari(s) de l'Église »
En s'unissant aux Chantiers Interdiocésains, depuis le 1er janvier 2012, les Chantiers du Cardinal ont réalisé le « Grand Pari(s) de l'Église ». Ils ont étendu leur mission à l'ensemble des huit départements d'Île-de-France et agissent désormais sur les quatre diocèses nommés ci-dessus ainsi que sur les diocèses de Meaux (77), de Versailles (78), d'Évry-Corbeil-Essonnes (91), et de Pontoise (95).

Pour en savoir plus : « Histoire d'églises en Île-de-France »

Un ouvrage édité par Ouest France dans la collection "Itinéraires de découvertes" est paru en octobre 2011. À la fois promenade dans le temps et l'histoire, ce livre retrace l'action du cardinal Verdier, une des plus belles aventures de foi du XXe siècle. 
À travers huit itinéraires abondamment illustrés, dans les arrondissements périphériques de la capitale et dans la proche banlieue, les auteurs invitent le lecteur à découvrir ces églises qui sont aussi des chefs d'œuvre de l'architecture du XXe siècle. Certaines d'entre elles recèlent des trésors d'art sacré réalisés par les plus grands artistes de l'époque.

L'ouvrage peut être commandé directement aux Chantiers du Cardinal (15€) par courrier à l'adresse suivante :
10 rue du Cloître-Notre-Dame, 75004 Paris
>> en savoir plus

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Les cardinaux des Chantiers

Depuis la création des Chantiers du Cardinal, sept cardinaux ont accompagné l'œuvre.

Le cardinal Verdier 1931 - 1940
Le cardinal Suhard 1940 - 1949
Le cardinal Feltin 1949 - 1966
Le cardinal Veuillot 1966 - 1968
Le cardinal Marty 1968 - 1981
Le cardinal Lustiger 1981 - 2005
Le cardinal Vingt-Trois 2005 et actuellement

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