Nous bâtissons pour assurer la présence de l’Église dans les nouveaux quartiers

Entre 2015 et 2018, huit églises ou chapelles ont été édifiées en Île-de-France avec le soutien des Chantiers du Cardinal. Au total, l’œuvre a contribué à ces réalisations pour près de 8 millions d’euros. D’autres projets sont en cours.

Chiffres clés

1886 églises bâties en France depuis 1905
300 églises édifiées depuis 1931
100 églises bâties entre 1931 et 1940

« Les villes évoluent au rythme de ceux qui y habitent, qui y travaillent ou étudient. La création de nouveaux quartiers est un défi pastoral, social et humain pour l’Église » Cardinal André Vingt-Trois

Église Saint-Paul-de-la-Plaine à la Plaine-Saint-Denis

Église Saint-Paul-de-la-Plaine à la Plaine-Saint-Denis (Seine-Saint-Denis), conçue par Patrick Berger et consacrée le 24 mai 2014.

La vente ou la fermeture d’une église fait bien plus souvent la une des journaux que la construction d’un lieu de culte… Et pourtant, depuis 1905, on compte seulement 255 lieux de culte catholiques aliénés, ce qui au regard des 42 258 églises et chapelles de France est dérisoire.
Par contre, 1886 églises ont été construites par les diocèses entre 1905 et aujourd’hui. Dont 456 pour la seule région Île-de-France. Le développement de la Grande et de la Petite Couronne autour de Paris en est la cause. C’est cette émergence des quartiers périphériques de la ceinture parisienne qui a convaincu le cardinal archevêque de Paris, Jean Verdier, de fonder les Chantiers du Cardinal en 1931.

Cent églises bâties en neuf ans

Entre 1907 et 1914, neuf paroisses avaient été créées à Paris même dans les quartiers périphériques de Paris (XVe, XVIe, XVIIe… arrondissement). Des chapelles de secours sont bâties. Elles s’avèrent rapidement insuffisantes et le cardinal Verdier aidé du chanoine Paul-Louis Touzé, curé de Saint-Jean-Baptiste de Grenelle lance un vaste plan de construction d’églises.

Neuf ans plus tard, à sa mort, en 1940, cent nouvelles églises ont été édifiées. Jean Verdier écrit en 1934 : « Construire des églises pour évangéliser Paris et sa banlieue et aussi pour procurer aux ouvriers au chômage un travail qui leur permette de nourrir leur famille avec bonheur et dignité, c’est là toute l’œuvre des Chantiers du Cardinal ».

Avec la création des diocèses de la Petite Couronne en 1966, de nombreuses églises nouvelles sont bâties.
Depuis leur origine, les Chantiers du Cardinal ont participé à la construction de plus de 300 églises dont une cinquantaine dans la seule ville de Paris.

[VOIR] La carte des projets en cours

Manifester la présence de Dieu

« Depuis 2000 ans, les chrétiens ont construit des églises qui manifestent la présence de Dieu dans notre monde et appellent l’homme à une transcendance qui l’humanise », écrivait Mgr Michel Aupetit (alors évêque de Nanterre) à propos de la maison Saint-François-de-Sales à Boulogne-Billancourt. Cette maison d’Église a été édifiée sur le site des emblématiques usines Renault au cœur du quartier du Trapèze / Rives-de-Seine. Située face à l’île Seguin où s’est ouvert la Seine musicale, elle est un lieu ouvert aux 15000 habitants et 12000 salariés que compte le quartier.

D’autres grands projets ont émergé dans de nouveaux quartiers, ou d’autres en totale réhabilitation comme celui de la Plaine-Saint-Denis avec la création de Plaine-Commune.

En 2018, le centre ecclésial Saint-Colomban aux portes de Disneyland Paris (Seine-et-Marne) est officiellement lancé. Un an plus tard c’est centre Teilhard de Chardin sur le plateau de Saclay dans l’Essonne.

En mai 2019, une nouvelle église sort de terre : Saint-Joseph à Montigny-lès-Cormeilles (Val d’Oise) sur le site d’une petite chapelle. Un bâtiment élégant et moderne, doté d’un impressionnant mur vitrail.

Mgr Stanislas Lalanne, évêque de Pontoise, consécre l'église Saint-Joseph à Montigny-lès-Cormeilles (Val-d'Oise) le 5 mai 2019. Le mur vitrail de Thierry Boissel représente la multicuturalité de la communauté paroissiale.

Mgr Stanislas Lalanne, évêque de Pontoise, consacre l’église Saint-Joseph à Montigny-lès-Cormeilles (Val-d’Oise) le 5 mai 2019.

D’autres grands projets sont encore dans les cartons. Le diocèse de Versailles prévoit de bâtir un nouveau sanctuaire à Montigny-Voisins-le-Bretonneux : Saint-Joseph-le-Bienveillant. Tandis que le diocèse de Meaux travaille sur l’édification d’une nouvelle église Sainte Bathilde.

Des églises trop petites

Parfois, il faut agrandir l’église pour pouvoir accueillir tous les fidèles lors des messes. Car non, les églises ne sont pas vides… C’est particulièrement le cas en Île-de-France où les paroisses ont souvent besoin de pousser les murs.

Les Chantiers du Cardinal sont alors sollicités pour financer des projets d’agrandissements d’églises (et de locaux paroissiaux). En 2018 par exemple, la petite église Sainte-Madeleine de Limeil-Brévanne (Val-de-Marne) a pu être agrandie et réaménagée. A Bussy-Saint-Georges (Seine-et-Marne) le projet porte sur l’agrandissement de l’église Notre-Dame-du-Val et du centre pastoral pour pouvoir développer des activités pastorales.

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